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为了阻止艾滋病毒,研究人员正在研究一种 mRNA 疫苗

根据美国国家医学图书馆临床试验登记处的数据,基于 mRNA 的 HIV 疫苗的早期临床试验可能会在本月开始。

这种候选疫苗使用了由生物技术公司 Moderna 开发的技术——与用于其高效 COVID-19 疫苗的技术相同。

该试验建立在国际艾滋病疫苗倡议和斯克里普斯研究的早期研究基础上,将测试多步疫苗方案的第一阶段。

最终目标是刺激免疫系统产生针对多种 HIV 毒株的广泛中和抗体。

在获得能够预防 HIV 感染的疫苗之前,还需要进行额外的临床试验。

针对多种 HIV 毒株

许多人都熟悉冠状病毒刺突蛋白:mRNA 疫苗训练免疫系统产生针对刺突蛋白的抗体并防止病毒感染细胞。

艾滋病毒也有 刺状病毒蛋白可信来源称为Env,或包膜蛋白。这种蛋白质的形状因病毒的不同毒株而异,这使得抗体更难靶向。

“针对一种病毒的抗体——针对一个 HIV 峰值——不会阻止另一个 HIV 峰值,”斯克里普斯研究所的教授和免疫学家威廉·希夫博士在斯克里普斯发布的 YouTube视频中说。

“我们必须引出与尖峰上特定斑块结合的抗体,这些斑块不会发生太大变化,”他说。

1990 年代初期,科学家们首先 隔离的可信来源广泛中和抗体,靶向这些未改变或保守的 HIV 包膜蛋白区域。从那时起已经鉴定了其他抗体。

然而,从疫苗到广泛中和抗体需要多个步骤。

Schief 和他在 Scripps 和国际艾滋病疫苗倡议的同事开发了一种候选疫苗,可以刺激免疫系统产生启动这一过程所需的前体细胞。

今年早些时候公布的 1 期临床试验结果显示,97%的接种疫苗的参与者表现出所需的免疫反应。

这个“启动步骤”是研究人员希望能产生广泛中和抗 HIV 抗体的几个步骤中的第一个。

希夫在 YouTube 视频中说,在最初的试验中产生的免疫细胞对候选疫苗做出反应“还不知道如何中和艾滋病毒,我们没想到他们会这样做。”

“但我们已经研究了它们,现在我们对第二个镜头应该是什么样子有了一个好主意。”