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可能毁掉地球的会计伎俩

格拉斯哥,苏格兰——在联合国谈判中敲定的协议的一部分,在他们(理论上)进入最后一天时,可能会让富裕国家通过使用一点复杂的数学来证明它符合巴黎协议,从而避免继续污染。欢迎来到国际气候政策最令人困惑和最重要的组成部分之一。

协议的这一部分,隐晦地被称为第6条,是令人头痛的事情之一,因为即使按照联合国自己难以逾越的标准,它也是如此复杂。(每次我在格拉斯哥向这里的人提起这件事,他们都会侧目呻吟。)最简单的说,第六条与碳市场和碳补偿有关。这些计划允许各国支付从大气中去除碳的项目的费用,例如种植树木,或资助可再生能源项目,以获得一张免出狱卡,从而保持国内的污染。

理论上,围绕碳市场的数学应该是可行的。但在实践中,它往往最终成为一个巨大的问题,这在很大程度上是由于所谓的重复计算。这时,两个独立的实体在计算中要求相同的补偿,一个国家经常使用该补偿来证明燃烧更多化石燃料是合理的。

“因此,像挪威这样的国家会说,‘好吧,我们想为巴西的一些森林保护买单,我们认为这些保护会以某种方式弥补石油的使用’,”绿色和平组织的高级活动家路易莎·卡森解释道。“这是基于很多假设,即数学通常是基于水晶球的观察。谁来计算那片森林?巴西有自己的减排计划,自己的国家气候计划。围绕着欺骗存在着各种各样的问题。这就是为什么经常抵消是一种骗局。”

正是这种重复计算使得第六条成为了一种“绿色清洗”威胁,实际上可能对世界减排努力造成严重损害。模糊数学基本上是数百万人生死攸关的问题,他们依赖的是不再过热的气候。

克拉森说:“许多国家和许多公民社会(成员)非常担心这是一个巨大的漏洞,可能会开启一个巨大的退出条款。”。“对于那些不想减少排放的国家来说,这提供了一种方式,让它们可以说,‘我们只是要做另一件事。’我们知道,要将[全球平均气温上升]保持在1.5[摄氏度,或2.7华氏度]以下,我们必须减少排放。我们必须摆脱化石燃料。这不是通过环保清洗和补偿之类的骗局。”

“他们希望在气候变化问题上做正确的事情。他们开始质疑这种抵消的想法。”

卡森和我在周四上午谈到了第六条;周四晚上,活动人士敲响了警钟,称谈判代表已经提出了新版本的文本。这一版本有一些好的条款,但也有很多令人担忧的影响,包括似乎为重复计算开绿灯的条款。这实际上可能使世界碳预算远远超过联合国设定的1.5摄氏度(2.7华氏度)的目标,这一加热水平对小岛屿国家的持续生存至关重要。卡森在周五我就WhatsApp采访她时说,这个版本可以“抵消那些特别狡猾且存在多年问题的信用”

通常,在国际气候会议上,每个人的目标都是达成一项协议,以产生一份文本。但在这种情况下,反对碳市场的活动家和国家非常担心让糟糕的规则在第6条中成为官方规则的影响,他们说没有协议比糟糕的协议更可取。总的来说,保持规则的模糊性比永久性地为污染者打开破坏地球的大门要好。

不幸的是,卡森说,在WhatsApp事件上,英国和包括美国在内的其他污染大国正在努力争取在格拉斯哥最终确定一项规则。她写道:“制定糟糕的规则会将问题锁定多年,并破坏将差距缩小到1.5摄氏度的努力。”。

无论格拉斯哥发生了什么,卡森周四表示,由于有多少公司开始承诺推出更环保的产品和服务,公众越来越意识到第六条所引发的问题。她说,公众对这一神秘过程的更多关注是一件好事。

“碳中和的承诺越来越多,他们说,‘嘿,我们要卖给你碳中和的培根,或者你可以飞碳中性”——越来越多的怀疑。“我们看到更多的公众对话,因为人们真的很关心。他们想在气候变化问题上做正确的事情。他们开始质疑这种抵消的想法。”