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《几个不眠之夜》:“布巴·华莱士是如何在过去18个月里坚持成为一名杯赛冠军的

在过去的18个月里,没有哪位NASCAR车手的职业生涯比布巴·华莱士的改变更大。

去年春天,华莱士在纳斯卡之外是一个相对默默无闻的人。虽然他是理查德·佩蒂标志性的43号车的司机,但他不是明星。他没有出现在任何商业广告中。他是一名在赛季末合同到期的车手,只是每周都试图完成比他中置装备更出色的成绩,以获得更好的驾驶体验。

华莱士几乎不知道,为正确的事情说话将如何改变他的职业生涯,并帮助他在塔拉德加取得胜利。华莱士在预定的188圈中跑了104圈后赢得了周一的雨延赛,并成为自1963年温德尔·斯科特(Wendell Scott)以来第一位赢得纳斯卡最高水平比赛的黑人车手。

华莱士周一说:“当你想坚持正确并做自己时,鼓励别人也这样做。”。“所以要做好准备。不要让任何人告诉你你不能做你如此热衷的事情。要始终忠于你的技艺。”

作为全美赛车协会唯一的全职黑人车手,在乔治·弗洛伊德遇害后,华莱士开始与他的车友们接触。他希望他的朋友和其他竞争对手利用他们的平台公开反对种族不公。

华莱士在2020年6月的一次播客上告诉戴尔·恩哈特:“我不想成为一个在可怕的一年里出局并赢得冠军,但从未对我们社会正在处理的问题发表评论的人。”。

华莱士公开反对南方联盟的旗帜

在华莱士与小恩哈特交谈的几天后,他在比赛前穿了一件纪念弗洛伊德的衬衫,因为纳斯卡承认了它的社会公正缺陷。那个一刻以及华莱士愿意使用他的平台引发了一场关于纳斯卡允许在其赛道上悬挂联盟旗帜的讨论。华莱士在接受美国有线电视新闻网采访时说,他认为球迷不应该在赛道上悬挂国旗,几天后,美国国家赛车协会开始禁止在所有场地悬挂国旗。

华莱士的公开评论和纳斯卡的禁令立即使他成为了一个体育系列赛的主流面孔,该系列赛早就应该尝试在比赛中消除国旗的存在。那些不明白国旗为何会对这么多人产生如此负面的影响的人发现了一个直接的陪衬。

华莱士在播客上露面三周后,就成为社交媒体滥用和媒体误传的更大目标。NASCAR于6月21日宣布,华莱士汽车车库隔间上的车库门绳已系在套索上。制裁机构称绞索为“令人发指的行为”,并发誓要找到肇事者

当NASCAR的司机和工作人员聚集在华莱士周围时,联邦调查人员正在NASCAR的车库里调查可能的仇恨犯罪。但没有仇恨犯罪。甚至是犯罪。一项彻底的调查发现,自从2019年秋天在塔拉德加举行的上一场比赛以来,套索结就一直系在一起,当时华莱士的车队没有占用车库的摊位。在华莱士的车库里,绳子的位置是通过它的点来分配给华莱士的汽车的,它只是挂在那里几个月了,显然没有人注意到

这一揭露错误地将华莱士置于一个歇斯底里的右翼暴徒的瞄准线之下,他们不合理地相信他帮助编造了一个虚假的故事以获得同情和名声。不管华莱士因为NASCAR的新冠病毒协议或者NASCAR没有出现在塔拉德加的车库里,也不管华莱士是否透露了绞索结的存在。

“有些不眠之夜,”华莱士谈到他听到或读到的人们对他自己的评价。“与专业人士交谈,帮助我专注于手头的工作。认真倾听我的家人。[未婚妻]阿曼达在那里推动我。我参加一些比赛,我只是有一种消极的态度。她为了保持身材和表现出一些积极性,对我进行了猛烈的抨击。”

华莱士现在为迈克尔·乔丹开车

虽然华莱士被一些人误认为是目标,但其他人却理所当然地注意到了他。之前对纳斯卡没有表现出兴趣的赞助商突然愿意和他站在一起。他的行为引起了竞争对手丹尼·哈姆林和NBA传奇人物迈克尔·乔丹的注意。当哈姆林和乔丹计划组建一支车队时,他们把华莱士作为他们的车手

这支新队伍对纳斯卡来说是一场政变。它的新发现的明星加入了一个由史上最著名的运动员之一领导的新团队。但这只会增加华莱士的压力。尽管他在三级卡车系列赛中取得了七场胜利,但他仍在期待着100多场首发中的职业杯第一场胜利。乔丹说他进入纳斯卡是为了获胜

在2021年的大部分时间里,似乎不太可能获胜。2020年,华莱士在积分榜上排名第22位,在本赛季的14场比赛后,他发现自己名列第23位,尽管他所在的球队拥有更多的资源。华莱士承认,他会发现自己让外界的消极情绪影响自己。

“我已经离开我的主要(社交媒体)页面几个月了,”他说。“这帮了我很多忙。对我来说,我会去看评论。在一场糟糕的比赛之后,我会成为一个什么都不知道的憎恨者。我会成为他们中的一员。只要开始告诉自己一堆黑暗的想法。这对我没有任何帮助。”

“我说了一句好听的话,离开那里的主页,出去享受生活,不要让人们喜欢那样——在高中时,我总是担心别人对我的看法。等我毕业了,成熟了一点,我终于放开了。”

华莱士和团队的表现在6月份开始慢慢好转。华莱士在波科诺打进了他本赛季的第一个前五名,然后在八月份在代托纳获得了第二名。在代托纳获得的第二名标志着他在杯赛生涯中的第一个赛季获得了多个前五名

这也是华莱士周一获胜并非完全出乎意料的原因。华莱士职业生涯前10名的参赛成绩中有3次是在代托纳赛道,这条赛道与塔拉德加赛道非常相似。星期一下午,当雨水接近跑道时,华莱士熟练地驾驶着操场前方的吃水,挡住了其他车手的多次传球尝试